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La Série « Europe »

Le mythe d’Europe

Un portrait d’Europe, personnage de la mythologie grecque, a été intégré dans certains signes de sécurité des nouveaux billets en euros. C’est la raison pour laquelle ils constituent la série « Europe ». En savoir plus sur le mythe d’Europe, pourquoi son portrait a été choisi et d’où provient l’image.


L’histoire d’Europe

Dans la mythologie grecque, Europe, fille d’un roi phénicien, fut séduite par Zeus qui, métamorphosé en taureau, l’enleva et la transporta jusqu’en Crète. Ce mythe inspira les Grecs de l’Antiquité, qui utilisèrent « Europe » en tant que terme géographique.

 

Choix du portrait

Les portraits ont traditionnellement leur place sur les billets de banque du monde entier. Par ailleurs, il est démontré que, de manière générale, nous reconnaissons facilement les visages. Le portrait d’Europe a été choisi pour figurer sur les nouveaux billets en euros parce qu’il est clairement associé au continent européen et qu’il apporte une touche d’humanité aux billets. En l’occurrence, son image provient d’un vase qui se trouve au musée du Louvre, à Paris. 

Europe, le nouveau visage de l'euro

Découvrez comment Europe est devenue le nouveau visage de l'euro et regardez de plus près le vase ancien du Louvre qui la représente.


 

Cratère en cloche à figures rouges

  • Peintre : Iliupersis

  • Apulie, vers 360 avant J.-C.

  • Atelier : Tarante

  • Face A : Europe et Zeus, métamorphosé en taureau

  • Face B : Dionysos, ménade et satyre

La figure représentée sur le vase a été choisie pour devenir un symbole européen en raison essentiellement de l'iconographie innovante qui transforme l'histoire d'amour entre Zeus et Europe.

Le peintre ne met pas l'accent, contrairement à tant d'autres avant lui, sur l'enlèvement d'Europe par Zeus, métamorphosé en taureau, mais sur la scène de séduction, qui précède l'enlèvement. Aphrodite, la déesse de l'amour, et son fils Eros inscrivent cette scène dans le répertoire de la mythologie galante. La coquetterie d'Europe, richement parée, se reflétant dans le plan d'eau tout proche, et la révérence du taureau au corps recouvert d’un rehaut blanc, dont parlent les poètes, sont mises en évidence. C'est une Europe qui séduit.
 
En outre, l'histoire complexe du vase reflète parfaitement les échanges sous-tendant la construction de l'identité européenne. Le vase a été réalisé dans le deuxième quart du IVe siècle avant J.-C. dans un environnement culturel mixte, dans la région de Tarante, située dans le sud de l'Italie, où les Grecs vivaient avec les habitants originels de cette région. Ses origines grecques soulignent l'importance de l'Antiquité dans la formation d'une culture commune. Créé par un artisan grec du sud de l'Italie, le vase a été acquis au début du XIXe siècle par le Musée du Louvre, où il est conservé de nos jours.


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